Почему часы называют котлами?

Первое упоминание о «котлах», применённое к часам, датировано ещё довоенным временем и вторую жизнь обрело после войны. Способствовало этому появление трудовых лагерей на территории СССР и одновременный рассвет часовой промышленности. Именно два этих далёких друг от друга, на первый взгляд, фактора и породили этот — назовём так — советский мем. И популярность он обрёл благодаря людям, ничего не понимающих в его истине.
Узники лагерей, отбывая наказание на каторжных работах, оповещались надзирателями (коли мы говорим о жаргонном слове, то вертухаями) при помощи старинного метода, наподобие колокола. Но в лагерях колокола не вешались. Использовались большие посудины, вроде огромных кастрюль, только больше, списанных с кухни по причине полной негодности. Они-то и назывались котлами. На каторге шум порой стоял невозможный, и голоса было не слышно. Поэтому, несколько таких посудин устанавливались по периметру работ, и ударами по ним надзирателями, оповещались заключенные о перерывах на обед, либо окончании работ. Отсюда — «котлы», то есть несколько. За время заключения «котлы» стали символом времени для ЗэКа, то, чего ждут каждый день, весь день. Люди с богатой фантазией могут себе представить, что испытывал заключённый, при первых ударах в «котёл».
Применять к часам слово «котлы» стали первые освобождённые из лагерей. Но суть этого названия была понятна только тем, кто прошёл. Сразу рушится популярная теория, что «котлами» часы называли по аналогии с кастрюлей, из-за круглой объёмной формы и душек для ремешка. В том и есть тонкость всего жаргона — основанная на опыте, который получает далеко не каждый. При разговоре двух, даже незнакомых ЗэКа, каждый понимал истину, помнил и отдавал дань времени, проведённом в лагере. Узники порой были умные люди, и никогда бы не провели лишь визуальной аналогии, контекст всегда сокрыт. Также против говорит о теории и тогдашняя популярность часов на цепочке.
Частым употреблением название обязано простым людям, которые всегда подхватывали новые слова и лексику, не особо вникая в суть.

Другие материалы по теме