Почему эффект Этвёша позволяет «обогнать» гравитацию?

Совсем нечасто физические эффекты получают своё имя в честь барона, и ещё реже физические эксперименты проводятся в ходе военно-морских маневров. Эффект показывает, что то, как сильно вы ощущаете силу тяжести, зависит от того, в каком направлении вы движетесь.
Наша планета вращается с запада на восток, и нам крупно повезло, что мы живём на такой большой планете, как Земля, потому что на вращающемся теле меньшего размера нас бы давно оторвало от поверхности и забросило на Солнце. Это случилось бы потому, что все вращающиеся тела выталкивают объекты, находящие на них, «наружу».
Представьте, что автобус, в котором вы едете, делает резкий поворот. Вас в этом случае отбрасывает к стене — это явление аналогично вращению Земли. Но в случае с Землёй вы не улетаете прочь с поверхности планеты за счёт силы притяжения. Если бы наша планета была немного более полой внутри, то мы бы, конечно, не улетали в космос, но гравитация бы оказывала на нас меньшее влияние, и мы бы всё время чувствовали нечто похожее на ощущение, возникающее при поездке в скоростном лифте. Те же ощущения у нас возникли бы, если бы Земля при своей теперешней массе начала бы вращаться быстрее, тем самым сильнее «выталкивая» объекты со своей поверхности. Несмотря на то, что сила тяжести в этом случае осталась бы такой же, как сейчас, ваши субъективные ощущения сообщили бы вам о том, что она стала меньше.
Итак, если вы прыгнете в машину или лодку и понесётесь на восток, то вашу собственную скорость можно будет прибавить к скорости вращения Земли. Конечно, по сравнению со скоростью планеты, ваша скорость незначительна, но вы всё же сможете заметить, что при движении строго на восток станете как будто чуть легче, и вас будет меньше тянуть вниз.
Именно этот эффект и заметил венгерский барон Лоранд Этвёш при экспериментах, проведённых на кораблях в море. Он был уважаемым профессором физики, и, кроме того, бароном, так что после долгих трудов смог уговорить капитанов направить свои корабли сначала на восток, а потом на запад. Его вычисления подтвердились экспериментально, и с тех пор такие гравитационные колебания называют эффектом Этвёша.

Другие материалы по теме