Почему плодовые мушки купают своё новорождённое потомство в алкоголе?

Плодовые мушки придумали гениальную стратегию защиты от паразитов своего новорождённого потомства. Для этого они купают своих личинок в природном алкоголе — продуктах брожения.
Дело в том, что на яйца плодовых мушек часто покушаются мелкие осы. Эти паразиты любят откладывать свои собственные яйца прямо в личинки плодовых мушек, и их вылупившееся потомство в итоге пожирает личинки изнутри. Плодовые мушки используют для защиты свой естественный иммунитет к алкоголю, который, как известно, часто присутствует в природе как побочный продукт брожения фруктов или естественного гниения бактерий и грибов. Осы такой защиты не имеют, и поэтому, если они откладывают яйца в личинки плодовых мушек, обработанные родителями в таком спиртовом растворе, их собственные личинки умирают от воздействия токсинов.
Таким образом защищают своё потомство все известные виды плодовых мушек. Этот инстинкт является врождённым — в случае столкновения с осами купают своих личинок в алкоголе даже те мушки, которые никогда раньше ос не встречали. Кроме того, плодовые мушки могут визуально различать виды и пол ос. И когда потенциально опасных ос поблизости нет, плодовые мушки резко меняют своё репродуктивное поведение: алкоголь в некоторой степени опасен для мушек, так как полного иммунитета к токсинам у них всё же нет, но осы гарантировано означают гибель потомства. Так что мушки предпочитают подвергнуть своих личинок интоксикации, но сохранить их живыми.

Другие материалы по теме