Почему появляются таинственные «круги фей» в африканской пустыне Намиб?

(«Nature»)
В пустыне Намиб в Африке есть огромные круги, края которых выглядят так, будто песок в этих местах кто-то намеренно вскопал. Эти образования, местами простирающиеся на сотни квадратных километров, получили поэтичное название «круги фей». Ранее учёные приписывали их создание муравьям, ядовитым растениям или токсичным газам, выделяющимся в этих местах из земли. А среди местных жителей бытует мнение, что круги фей появляются сверхъестественным образом.
Однако круги фей вполне могут оказаться работой термитов вида Psammotermes allocerus. По всей видимости, круги фей, созданные термитами, — ловушки из песка. Насекомые съедают всю растительность в пределах круга, а песчинки располагают таким образом, чтобы сохранить даже самые маленькие капли дождевой воды; осадки в пустыне хоть и редкое явление, но всё же бывают. Таким образом, круги термитов — своеобразная пустынная версия бобровых плотин.
В масштабах пустынной экосистемы создаваемые термитами круги могут иметь куда большее значение, чем простые резервуары для воды, поскольку термиты —ценный пищевой ресурс для множества других животных вроде гекконов, трубкозубов, шакалов, пауков и муравьёв.

Другие материалы по теме