Почему так больно, когда ударяешься локтем?

Всем нам доводилось испытывать неприятное ощущение, которое возникает при неловком ударе о твердый предмет определенной точкой на локте. Почему оно возникает? В этом решил разобраться корреспондент BBC Future.
Причина «электрической» боли, пронзающей руку, — вовсе не ушиб косточки, которая по-английски называется funny bone («забавная косточка»). Ничего тут забавного на самом деле, конечно, нет. Это защемление локтевого нерва, который расположен в этом месте руки очень близко к коже.
Локтевой нерв, передающий сигналы от мозга мышцам руки, идет от спинного мозга по плечу и предплечью, разветвляясь в кисти и оканчиваясь в мизинце и безымянном пальце.
Практически по всей длине нерв надежно защищен от внешних воздействий мышцами и костями.
Но в районе локтевого сустава нерв проходит за так называемым медиальным надмыщелком плечевой кости и в узком костном канале длиной 4 мм, известном как кубитальный канал и расположенном рядом с местом соединения лучевой и локтевой костей предплечья с плечевой костью.
Здесь локтевой нерв находится непосредственно между костной тканью и кожей, поэтому защитить его практически нечему.
При ударе локтем под определенным углом происходит защемление локтевого нерва между твердой поверхностью и тем самым медиальным намыщелком, что и вызывает неприятное ощущение онемения и «электрического» пощипывания.
И, поскольку боль возникает не в плечевой кости, а в самом локтевом нерве, она распространяется по всей руке, вплоть до мизинца и безымянного пальца.
Каким бы неприятным ни было это ощущение, у большинства людей оно, как правило, быстро проходит — достаточно помассировать локоть в течение нескольких минут.
Но представьте себе, что «электрическая косточка» напоминает о себе постоянно, чем бы вы ни занимались — как будто кто-то постоянно наносит по локтю удары маленьким молоточком, раз за разом попадая по нерву.
Именно это испытывают люди с так называемым ульнарным синдромом (или, как его еще называют, синдромом кубитального канала).

Другие материалы по теме